懂球帝拿下中超版权对于足球产业、体育媒体会带来什么改变?

懂球帝拿下中超版权对于足球产业、体育媒体会带来什么改变?

于无声处听惊雷。4月15日,懂球帝官方宣布拿下未来3年中超联赛新媒体版权。毫无疑问,对于国内足球产业来说,这是一则重磅新闻。作为足球新媒体的“新玩家”,懂球帝以资讯、社区起家,拥有超高的用户粘性,但却始终对赛事版权保持较为理性态度。如今在版权价格回归到相对理性的区间后,懂球帝选择杀入版权赛道,这无疑对于中国足球和体育新媒体产业都将带来巨大改变。

答案显而易见,因为懂球帝看得很清楚,想以版权作为体育媒体的护城河,在当前国内的环境下绝无可能。而懂球帝作为创业公司,资金实力又远没有其他“豪门”雄厚,在这种情况下,以高价买入一个无法成为护城河的赛事版权,不仅得不偿失,而且有可能让公司“过把瘾就死”。

笔者反复强调,赛事是体育产业的核心。如果想用以赛事版权作为自身的护城河,只有两条路径可以选择:要么自创一个大受欢迎的全新体育赛事IP;要么长期垄断包括中超、五大联赛、NBA和CBA在内的重要赛事版权。

显然,这两者都难以实现。因此想要以赛事版权作为自身护城河是无稽之谈,只要能看清楚这一点,都会对赛事版权保持相对理性的态度。除了懂球帝,此前的新英体育显然也早已看透。而看不透这一点,或者不信邪的人,都已从先驱成为了先烈。

既然大家都无法长期垄断重要赛事版权,那么带来的结果必然是用户跟着赛事走,对于平台没有任何忠诚度可言。中超版权从新浪换到乐视体育再到PP体育,早已验证了这一点。失去赛事版权后,流量也会随之而去。

懂球帝则不同,他们自带流量,依靠资讯和独特的社区氛围,在没有版权的情况已经留存了大量精准用户。所以,他们更没有必要在版权价格充满泡沫时入场,以此去构建这个根本不可能形成的护城河。

懂球帝和B站相同,他们的护城河不是内容而是社区,这才是他人无法复制的生存底气和资本。而诸如PP体育、腾讯体育、咪咕这些新老玩家,则相当于长视频领域的爱优腾,走的是用独家内容留下用户的老路。然而,不同于长视频可以投资、自制、购买内容(虽然成本不菲,但依然存在竞争机会),体育新媒体无法投资、自制赛事IP,因此只能争夺瓜分存量蛋糕,这也是导致前些年国内赛事版权泡沫过大的原因。

既然懂球帝与B站存在相似性,那么他们在中超版权价格回归到相对理性区间后,选择杀入版权赛道的逻辑,也必然与B站破圈后大量购买经典影视IP资源相类似。

可以注意到,B站最近两年在获得大笔融资后,开始在内容方面发力,购买了大量经典影视作品版权。但这不意味着B站要走长视频平台的老路,想要用独家内容去留住用户,毕竟B站的用户是因B站而来,并不是因内容而来。举一个简单的例子,《地下交通站》这部老番近些年能够翻红,重要原因就在于拥有其版权的B站对前者的传播。经过B站用户的UGC鬼畜二度创造,让更多人对这部老电视剧产生了兴趣,从而选择在B站补作业,从而形成了生态闭环。可是B站的《地下交通站》版权到期后,因为没有谈拢新的合同,因此下线了这部电视剧,然而那些因为B站才了解这部剧从而补作业的用户,会因此离开B站么?答案是否定的。

B站CEO陈睿曾明确表示,增长依旧是B站未来重要的战略目标,这其中,通过内容变化来促进流量活跃至关重要。虽然B站也希望通过内容来拉动增长,但其逻辑是以这些IP内容完善自身生态,增强老用户的粘性和使用时长,让新用户能够留得下来,这与长视频平台有本质区别。另一个摆不上台面的原因,则是随着B站影响力的不断扩大,过往依靠用户上传非版权、二度创作的影视作品内容,越发不能被同行容忍,这也逼迫B站必须要购买内容版权。

对于懂球帝也是如此,虽然已经是足球新媒体的绝对大哥大,但增长依然是懂球帝需要解决的问题。不过由于中国球迷数量短期内不会爆发式增长,因此懂球帝的用户增长变得极为困难。通过固有模式,已经难以拉新,那么只能通过赛事版权,进行新一波的增长。此外,据懂球帝内部消息,懂球帝的用户有半数只关注国际足球,对国内足球兴趣不大。而一旦拥有了中超赛事版权,也可以拉起这部分用户的活跃度和粘性。

这样一来,懂球帝就构建出了完整的生态。用户可以通过单一APP,实现看球、聊球、关注球队动态新闻,从而形成闭环。懂球帝无需以版权去构建护城河,但版权确实又是现阶段保持增长、进一步提高用户粘性和活跃度的最后一张牌,因此在版权价格回归到理性区间后,他们选择了迅速下手。据称,懂球帝内部从决定切入中超版权赛道,到4月15日完成官宣,只用了一周左右的时间。由此可以看出他们的决心,同时也体现出了小体量创业公司决策的灵活性。

懂球帝选择切入中超版权,从宏观层面来看,是一步非常好的战略部署。然而从短期来看,他们也面临着巨大的挑战。

首先就是招商环节。从4月15日官宣拿下中超版权,到新赛季中超联赛开幕只剩下短短几天时间,而懂球帝的销售团队显然要在这短短的时间内完成招商工作,以此覆盖版权成本。懂球帝CEO陈聪在接受新华社采访时表示,懂球帝的初心是服务球迷,能够接受小幅度亏损。这个讲话非常实在,也证明懂球帝的管理层一如既往的理性。

据称,懂球帝拿下了中超每轮一半赛事的直播版权以及全部短视频权益,参照腾讯3年2.4亿全场次直播的价格来看,懂球帝拿下3年中超版权的价格在1.2亿元左右,平均每年4000万。这个相对理性的价格,也是懂球帝选择出手的重要原因。然而,想要通过招商来完全覆盖每年4000万的成本依然有难度,尤其是今年的时间已经如此紧张。

除了商务销售方面的压力,对于懂球帝来说,直播本身也将是较大的挑战。不同于其他平台,懂球帝此前从未进行过自主赛事直播,场地硬件、专业人才是否能够满足直播需求,都需要打个问号。当然,懂球帝有可能选择低成本路线,抛弃演播厅环节,满足用户最基本的诉求。对于球迷来说,有没有版权是最大的变化,而在此之外的其他一切都只是锦上添花罢了,对于免费用户更是如此。但即使这样,解说员、与信号制作方的对接工作人员,也都是最基本的配置,需要懂球帝尽快解决。

虽然懂球帝短期要面临诸多挑战,但他们拿下中超版权,对于中超联赛来说绝对是百利无害的。一方面,在与体奥动力解约之后,中超联赛重新选择了版权分销这条老路,这个时候不管谁愿意接手,都无异于雪中送炭。另一方面,懂球帝是当之无愧的足球新媒体老大,用户垂直度、用户粘性、用户总量(足球用户不包含其他体育项目)都远超其他平台,这样的玩家下场接手中超版权,对于中超联赛品牌的传播和提升,都有巨大益处。只有让更多人能够看到中超、喜欢上中超,中超联赛的品牌价值才能进一步提升,而懂球帝无疑能够很好地完成这项任务。

不过对于其他玩家来说,懂球帝的入场对于他们来说将会有更大的挑战。因为不管是商务资源还是用户资源,短期内的总量是恒定的,那么用户总量大、用户粘性高的懂球帝拿下中超版权后,其他各家(目前只有腾讯体育,其他两到三家玩家或将陆续官宣)如何能够玩好中超版权,就要看他们的增值服务(转播清晰度、流畅度、解说员、互动玩法)是不是真的能够吸引大家了。

这也将会引出一个有趣的话题,通过懂球帝的入场,我们可以在3年后做出一个判断——前些年各个玩家乐此不疲宣传的帧数、分辨率、独家解说,对球迷的吸引力到底有多大,在这些方面到底值不值得不计成本砸下重金呢?

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